Le Festival d’orgue de Sainte-Marie est né en 2001 de la passion de deux organistes professionnels pour cet instrument majestueux qu’est l’orgue à tuyaux. Dominique Gagnon, titulaire du grand orgue depuis 1993, ainsi qu’Esther Clément, organiste titulaire de l’église de Saint-Joseph-de-Beauce et de Vallée-Jonction, ont eu l’idée de créer ce festival afin de mettre en valeur les grandes orgues de Sainte-Marie. Cet orgue plus que centenaire de 35 jeux, qui a toujours été bien entretenu, a subi quelques restaurations et ajouts au fil du temps. Jouant déjà un rôle important dans la liturgie, les fondateurs souhaitaient également qu’il puisse résonner lors de grands événements afin que le public découvre l’immense répertoire de concert que les compositeurs ont dédié à cet instrument orchestral.
Après bon nombre d’années d’existence, le Festival jouit d’une excellente réputation, tant auprès du grand public que des artistes qui s’y produisent. Depuis sa création, le Festival a accueilli plusieurs dizaines d’organistes professionnels, plusieurs chœurs de la grande région de la Beauce et de Québec ainsi que des instrumentistes et chanteurs chevronnés. Le Festival présente chaque année trois concerts au mois de juin, les dimanches après-midi à 15 h. Chaque concert est retransmis sur écran géant afin de pouvoir apprécier visuellement la performance de l’artiste en pleine action et l’entrée est libre. Plusieurs partenaires de la région permettent au Festival de poursuivre sa mission, soit de présenter des concerts de grande qualité, et ce, gratuitement.